El LCR rodea el cerebro y la médula espinal; éste actúa como amortiguador, protegiendo el cerebro y la columna de lesiones, además ejerce una función excretora, y contribuye al transporte intracerebral de determinadas sustancias.
El ser humano posee cerca de 140 ml de LCR, de éstos aproximadamente 30 ml están ubicados en el espacio subaracnoideo espinal. El LCR como cualquier fluido biológico se produce y reabsorbe de forma continua para mantener un volumen y composición constante.
Es para obtener una muestra de LCR, así como para medir su presión que se realiza la técnica denominada punción lumbar.

TABLA 1. VALORES NORMALES EN EL LÍQUIDO CEFALORRAQUIDEO

PRESIÓN DE APERTURANeonato

Lactante

Niño/Adulto

 80-110 mmH2O

<200 mmH2O

50-200 mmH2O

GLUCOSAPrematuro

A término

Niño/Adulto

 24-63 mg/dl

44-128 mg/dl

50-80 mg/dl

PROTEINASPrematuro

A término

Niño/Adulto

 65-150 mg/dl

20-170 mg/dl

15-45 mg/dl

RECUENTO DE LEUCOCITOSPrematuro

A término

Niño/Adulto

 0-25/mm3

0-22/mm3

0-5/mm3

COLOR Claro, transparente